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如何养活未来的91亿人口?解决方案或许不在农村,而在城市

2019-12-23 14:57

据联合国的最新预测,2050 年世界人口将从今天的 68 亿增加到 91 亿,即在今天的数字上增加三分之一。

人口增长的绝大部分将来自发展中国家。预计非洲撒哈拉以南地区人口增速最快(增长高达 108%,即 9.1 亿人),东亚和东南亚人口增速最为缓慢(增长 11%,即 2.28 亿人)。到 2050 年,全世界居住在城市或城区的人口将从今天的 49% 增至 70% 左右。

这意味着什么?意味着到 2050 年,水果、坚果和蔬菜等 “健康” 食物的生产,产量需要提高约 95%,粮食产量必须增长 70%,才能给全球人口提供充分的健康饮食而与之相对应的是,全球可耕地面积已经到达了理论极限。

虽然对我们来说,这似乎是几十年后才需要担心的问题,但对于可耕地面积有限、水资源匮乏的沙漠地区来说,已经是迫在眉睫的危机。由于气候恶劣,阿联酋只有一小部分土地可耕种,该国 80% 以上的粮食都是进口的。阿联酋气候变化和环境部也曾向私营部门发出号召,鼓励农业创新。

(来源:爱勒康官网)

如今, 一场依靠室内种植技术形成的“城市农场” 革命,正在改变迪拜等阿联酋城市的农业供给模式。在过去的几年里,阿联酋的城市也被证明是无土栽培生产农作物最完美地方。

迪拜室内农业革命

2016 年 7 月, 迪拜王储宣布启动一项意在改变世界的新的远大计划——“迪拜未来加速器计划”该计划专注于 21 世纪的七大关键挑战,而这些挑战同时也是推动经济增长、就业和社会发展的重大机遇。

当时有近 2000 家公司申请这个由政府支持的创业加速器计划,最终有 30 家公司入选,其中就包括一家名为 Alesca Life (爱勒康)的新兴农业科技初创公司。Alesca Life 为迪拜提供的解决方案,简单来说,是把二手集装箱和未使用的城市基础设施改造成高度自动化的室内水培城市农场

室内无土栽培技术,并不新鲜,是一种完全通过富含营养的溶液而无需土壤的种植植物的方法。在世界各地的城市如纽约和伦敦,都有越来越多类似的室内农场出现,但对于迪拜来说,通过旧工厂、仓库和废弃的集装箱为社区提供食物,正在掀起一场革命。

毕竟在阿联酋,可耕种的土地很少,绝大部分粮食都依赖于进口,在像迪拜这样的旅游国际大都市,对新鲜农产品有着巨大的需求。但是各种各样的食材,很多都不是产自阿联酋。目前,政府会承担粮食和蔬菜的运输费用,普通农民用来种植农作物的用水也得到政府的补贴。但显然,这种政府买单的做法并不长久。

利用室内无土栽培技术建立的城市农场,作物种植不需要阳光、土壤。与传统农业方法相比,城市农场用水量、化肥和土地使用量能够减少 90% 至 95%,而且城市农场生产出来的粮食或蔬菜,不含化学杀虫剂、除草剂等任何化学农药。

视频 | 室内农业革命(来源:Dubai Tech/CNN)

传统的农业依赖于自然的节奏,而城市农场可以控制自然。

室内农场将粮食生产从农村带到城市,为消费者提供了便利,但好处远远不止这些。除了大幅削减用水量,节约土地,城市农场还可以降低物流成本,在大城市的中心地带种植水果和蔬菜,而不是把农产品从农村运到城市。

而且在智能技术的监测和控制下, 城市农场内的传感器还可以做到实时智能监控环境变化和农作物的生长。 这些农场通过使用专有软件自动化控制所有关键的种植过程,也降低了劳动力成本。

以 Alesca Life 所提供的集装箱农场解决方案为例,当室外温度适宜时,可以自动关闭室内 LED 灯,并使用滴灌水循环系统,甚至可以通过调整光照和浇水周期来模拟季节变化,以定制作物的质地和气道。农场内 “物联网” 传感器的大部分操作都可以通过智能手机远程控制。

如今, 这些有远见的创新农业公司正在利用各种前沿技术,把空荡荡的室内废旧空间变成点缀在迪拜摩天大楼之间充满生机的城市农场。 据悉阿联酋航空也将在迪拜世界中心机场 (Dubai World Central airport) 附近开设自己的垂直农场,占地 13 万平方英尺,生产能力相当于 900 英亩农田,所生产的产品将交付给阿联酋航空餐饮服务的客户,包括 105 家航空公司和 25 家机场休息室。

尽管阿联酋的城市农场还处于起步阶段,但它有潜力通过提供全年收获的方式来满足不断增长的城市粮食需求,并为全球其它大城市提供改变农业生产的城市解决方案。

全球城市解决方案

除了让迪拜这样可耕地面积有限、水资源匮乏地区的普通人可以吃上新鲜营养的蔬菜,城市农场还有望解决另外两大全球挑战——食品安全和农民短缺

全球每年约有 6 亿人因食用受污染的食品而患病,新兴市场国家报告的病例数量则更高。将食品生产方式标准化,并在室内使用质量可控的水、空气和营养物质进行种植,将有助于减轻食品安全风险。

另外,城市农场不仅使得作物种植当地化,减少某些新鲜食品的进口和运输成本,城市水培农业也缓解了由于全球城市化趋势而造成的农民短缺问题。

这些问题不仅是全球农业面临的主要挑战,也是全球城市发展所面临的问题。

Alesca Life 其实是一家总部位于北京的科技创新公司——爱勒康(北京)农业科技有限公司,不仅获得了 2019 年世界经济论坛评选的全球 TOP50 科技创新企业,入选斯坦福大学声名显赫的创业项目 StartX,并获得中国领先的食物农业科技风险投资基金 Bits x Bites 的投资,它也频频受到福布斯、路透社、彭博等媒体的报道。除了阿联酋外,该公司也已经在中国和新加坡部署了水培农场,并将在南非和沙特阿拉伯部署。

在商业上,Alesca Life 目前并不种植玉米、小麦或大米等主食,而是专注于用水培法种植绿叶蔬菜、草本植物和诸如莴苣、羽衣甘蓝、芝麻菜、罗勒和豌豆芽等微型绿色蔬菜。在完成第一阶段为精选商业合作伙伴种植小规模特选蔬菜后,还将会为商业和家庭大规模种植更为常见的蔬菜,最终则会为全部社会成员种植商品化食物,让所有人都可以享用。

(来源: 爱勒康官网)

在全球范围内,如美国的 Freight Farms 和 Growtainer 都在利用类似于 Alesca Life 的技术。美国布鲁克林城市室内农业创业公司 Square Roots 也是专注于满足美国本土新鲜食物的需求,在集装箱里种植绿色植物和草药,目前该公司已宣布计划通过与北美食品经销商 Gordon Food Service 的合作,在美国各地扩张业务。Gordon Food Service 拥有数个配送中心和 175 个零售网点。

迪拜国家运营部长曾表示:“Alesca Life 的产品有能真正改革农业供应链的潜力,并可逐步地使全人类获益。在气候炎热、可耕地面积较少的中东,Alesca Life 正在迪拜受到越来越多的客户欢迎。

正如本杰明 · 富兰克林所说:“你可能会拖延,但是时间不会。”寻找新型的农业生产方式,这既是巨大的挑战,也是巨大的机遇。期待有更多的环保高效的未来农业科技公司出现,造福 2050 年的 91 亿人口。

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