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首次用3D打印技术造出眼角膜,移植应用还需时间

2018-6-3 14:21

角膜在帮人聚焦视力、防止细菌侵扰方面发挥着重要作用。但由于它位于眼睛的最外层,容易受伤害。

资料显示,全球有 1000万 人需要通过手术来预防诸传染病导致的角膜失明;此外,近 500 万人因烧伤、划伤、擦伤或疾病引起的角膜瘢痕而完全失明,都需要移植角膜才能重见光明,但实际上可移植角膜非常稀缺,根本无法满足市场庞大的需求。

近日,纽卡斯尔大学的研究员创造了世界上第一个3D打印的角膜。通过利用一种新型凝胶配方,3D打印出一种与生物相容的角膜结构,这种凝胶配方既能让干细胞保持活性,又能产生一种其硬度可以保持角膜形状。这种凝胶可以让干细胞存活数天。

这个配方里使用了来自人体角膜的“人角膜基质细胞”部分,将海藻酸和胶原混合在一起,创造出生物墨水,几种材料混合才能维持角膜活性。3D打印这类角膜只需要 10 分钟左右。

尽管角膜已经可以批量打印,但由于技术原因暂时还无法实现移植医用。不可否认的是,这对因角膜受损而失明的患者是一个希望。

在去年 8 月,世界首台3D人体打印机问世,它模拟身体组织和器官,使用生物墨水,让3D打印的器官与人体更加融合,可以打印鼻子、嘴巴等各类可移植器官。

3D打印技术最初是应用于模具制造、工业设计等领域,后逐渐用于一些产品的直接制造。现在打印的范围越来越广,除了打印建筑、汽车、飞机等工业产品,还应用在了食品、服装等。近两年在高科技行业的进展速度加快。例如,The U.S. Army Research Laboratory 正在和与明尼苏达大学合作研究软体机器人。

3D打印曾经也像共享单车、AI 一样处于风口浪尖,但近几年波澜较小,资本渐凉。究其原因是在3D打印概念在被捧热之时没能规模化的进入市场、找到应用场景。不论是怎样的概念和技术,落地应用、用户买单才能持久发展。而高科技领域需要时间等技术成熟,资本急不得。

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